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martes, 25 de agosto de 2009

El Japón espectral




El Japón espectral es una de las obras mas prestigiosas del ya mencionado en este blog, Lafcadio Hearn. Esta obra al igual que Kwaidan se centra en parte en cuentos acerca de fantasmas, aunque también contiene otro tipo cuentos o anecdotas curiosas sobre Japón. Una que me resulto muy curiosa trata acerca de los tipos de incienso que existen en Japón, el uso adecuado de cada uno, los mas ecónomicos y los mas caros. Tambíen hay cuentos que tratan sobre reflexiones filosóficas acerca del ser humano en comparación por ejemplo con un perro que conoció Lafcadio el cual tenía comportamientos algo extraños, nunca vistos por el, y a base de eso hace su reflexión . Otro apartado de esta obra que cabe destacar contiene una gran cantidad de proverbios budistas con su respectiva explicación en los que puedan sonar mas desfamiliarizados a los occidentales.

En resumen, siempre doy mi opinión, y al igual que Kwaidan, es un libro fascinante en el cual se aprenden muchísimas cosas sobre el Japón. Le estoy agradecido a mi hermano por regalarme esta joya. Seguiré leyendo mas obras de este autor y espero que ninguna me decepciona, porque las obras que he leído hasta ahora me han parecido magníficas.

sábado, 15 de agosto de 2009

Restaurante: Oishii Ramen & Sushi

Ayer, fui con dos amigos, mi hermano y mi cuñada a un nuevo restaurante llamado Oishii Ramen & Sushi, uno de los únicos restaurantes japoneses en Madrid donde la preparación del ramen (y la variedad de este), es muy similar a la elaboración japonesa. Recuerda mucho a los noodle-bar. Además, cuenta con un sushi-man con cuarenta años de experiencia y el ramen es elaborado a mano por un maestro "importado" de Japón, Tei San.
Este local cuenta con un kaiten sushi (para los que no esten informados, el kaiten es la mesa por la que van girando platos imantados), y con mesas comunes. En la planta baja, hay mesas con una presentación mucho más formal que arriba, reservada para comidas de empresa y grandes grupos.
La zona superior está decorada con un toque moderno, cool, y unos asientos muy cómodos. Si vas solo o acompañado de poca gente, la mejor opción es sentarte frente al kaiten.
Hablando de la comida del restaurante, es de buena calidad, tal y como promete su nombre (oishii, que quiere decir delicioso en japonés). Los platos que escogí fueron, unos gyoza como entrada (empanadillas rellenas de carne), algo caras, ya que cuatro unidades cuestan 4 euros, aunque merecen mucho la pena (Me gustan más que las del célebre subterráneo de Plaza España). De primer plato, un Chiken Fried Ramen (bastante similar al katsu ramen)y probé por primera vez el naruto que tenía mi hermano en su ramen. Para beber, cerveza Asahi, y de postre, probé por primera vez delicioso daifuku casero, ya que solamente había comido el industrial.
En total me costó todo 15,75€. No es especialmente caro, ya que la materia prima necesaria para la elaboración no exige grandes capitales. Acto seguido, os dejo unas fotos que tomé (con mi móvil, desgraciadamente, pues no llevaba la cámara digital en ese momento) de los sabrosos platos de este recomendable restaurante:

jueves, 13 de agosto de 2009

Final Fantasy y el declive de un género


Final Fantasy y el RPG

La saga Final Fantasy se remonta al año 1987. El padre de esta saga se llama Hironobu Sakaguchi.

Su género es RPG (también llamado J-RPG por su origen japonés).

Actualmente la saga está compuesta por doce juegos (con historia individual, conectados por algunos elementos comunes), del I al XII hasta ahora, que saldrá al mercado en los próximos meses. Además cuenta con juegos relacionados con personajes de la saga, como son Chocobo Racing para Playstation, o Final Fantasy Tactics, para la misma plataforma.

Para los "jugones" que han hecho mas hincapié en el género tienen sobre un pedestal al Final Fantasy VII, que para mucha gente es el mejor juego de la historia.

Para lo que a mí respecta esta entrega que apareció en 1997, es la mejor entrega de Final Fantasy y a su vez uno de los cinco mejores juegos que he podido jugar nunca. La magia y la complejidad de este juego, crea en el jugador una sensación irrepetible. Jugué por primera vez a este juego en 1997 o 1998 (no recuerdo bien) y hoy día sigo teniendole el mismo cariño que cuando lo vi en pantalla por primera vez. Nunca me olvidaré de Cloud Strife, Sephirot, Barret, Tifa, Hojo... .

Empezando por los protagonistas y terminando por los enemigos, dudo que alguien que haya vivido la misma experiencia que todos los que hemos jugado a este juego, se haya olvidado de alguno de sus míticos personajes. Me centro en esta entrega por las razones que ya he mencionado, aunque si hablamos de los anteriores y posteriores hasta la décima, conservan la misma magia.

Posteriormente Square se unió con otra gran compañia, Enix y los juegos que comenzaron a comercializar empezaron a perder el carisma de antaño. Hoy en día los juegos que comercializan Square-Enix, se nota que los hace otro equipo, cuyo único fin a la hora de vender sus juegos es únicamente "sacar pasta" explotando una licencia con tirón, sin preocuparse de enamorar a los jugones que han crecido con los Dragon Quest, Final fantasy, Vagrant Story, Star ocean, Chrono Trigger y muchas otras joyas que desarrollaron en su momento.

Estoy notando que el RPG esta en peligro de extinción. Si al día de hoy venden un juego RPG siempre le van a dar un toque de acción muy distinto a los combates por turnos, no sabemos si estamos jugando a un Ninja Gaiden o a un Final Fantasy.

Tengo esperanzas de que la saga Lost Oddysey tire adelante y de lugar a nuevas entregas que innoven el género sin perder la sensación de jugar a un Final Fantasy de antaño; también que los Star Ocean conserven las sensaciones que dieron a los usuarios de la Super Nintendo.

sábado, 8 de agosto de 2009

Los tres Adolf



Adolf, de Osamu Tezuka.

Osamu Tezuka (1928-1989) nació en Osaka y fue uno de los pioneros y más influyentes autores en el manga moderno. Su estilo propio y sus mangas, han influenciado a mangakas que hoy día toman como referencia a este gran autor. Su obra mas conocida en el mundo es Astroboy (Tetsuwan Atomu), entre otros manga, pero para lo que a mi respecta el más logrado es Adolf (Adolf ni tsugu).
Está desarollado en la Segunda Guerra Mundial, y cuenta la historia de un periodista japones llamado Sohei, que va en busca de su hermano Isao, que forma parte del Partido Comunista y está siendo perseguido por los nazis para eliminarlo al poseer unos documentos en los que aparece un impactante dato: que el lider nazi Adolf Hitlerm tiene antepasados judíos, cosa que si se hubiera descubierto, el Partido Nacional-Socialista hubiera sido derrumbado desde su propia estructura interna. Bueno esto es sólo la premisa del manga, así que seguiré hablando de la temática de esta fascinante historia. Está dividido en cinco tomos. Además de la historia de Sohei, también hay muchos mas protagonistas. La obra gira en torno a Adolf Kauffmann, un niño judio que vive en la ciudad de Kobe en Japón, exiliado por la persecución de los nazis en Alemania; y Adolf Kamil, es amigo de Kauffmann, y su padre forma parte del Partido nazi, aunque está afiliado desde Japón. Por Último está Adolf Hitler, ya que tiene bastante relación con los personajes de la historia y que termina conociendo a Adolf Kamil cuando forma parte de las SS (guardia personal de Hitler).
Cómo no, este manga cuenta con muchos personajes secundarios que también son relevantes en este gran manga, como he comentado antes, y al leerlos te identificas con muchos de ellos. Es una dura historia que merece mucho la pena ser leída, y no solo una vez, es un manga que puede ser reeleído varias veces por su profundidad e intensidad.
Es uno de los 5 mangas mas importantes de los tantos que ha hecho el manga-sama, Osamu Tezuka.

viernes, 7 de agosto de 2009

El Japonés que nació en Europa



Sobre Lafcadio Hearn (1850-1904):

Su padre era angloirlandés y su madre griega, nació en la isla de Santa Maura situada en el mar Jónico. Despues de varias experiencias en Estados Unidos, a los 30 años se fue a Japón, por su admiración hacia el país del sol naciente. Se dedicó a enseñar Literatura inglesa en la Universidad Imperial de Tokyo, e incluso llegó a ser súbdito japonés y se le bautizó con el nombre de Yakumo Koizumi. Desde que llego a Japón y hasta el día de su muerte se dedicó a divulgar la enseñanza de la literatura en Japón.
Se casó con una mujer japonesa llamada Setsuko , que pertenecía a una familia japonesa de samuráis. Con ella tuvo cuatro hijos. Se convirtió al budismo y a partir de ahi recibió su nombre como si se tratara de un japones nativo. Se ha centrado en la literatura fantástica y sus obras han sido referencia para la comprensión de algunos aspectos de la cultura japonesa no solo para los occidentales sino para los orientales, ya que Lafcadio era un japones más para los japoneses.

Bibliografía:
  • Chita (1884)
  • Glimpses of Unfamiliar Japan (1894)
  • Out of the East: Reveries and Studies in New Japan (1895)
  • Kokoro: Hints and Echoes of Japanese Inner Life (1896)
  • Gleanings in Buddha-Fields: Studies of Hand and Soul in the Far East (1897)
  • Exotics and Retrospectives (1898)
  • Japanese Fairy Tales (1898) y secuelas
  • In Ghostly Japan (1899)
  • Shadowings (1900)
  • Japanese Lyrics (1900)
  • A Japanese Miscellany (1901)
  • Kottō: Being Japanese Curios, with Sundry Cobwebs (1902)
  • Kwaidan: Stories and Studies of Strange Things (1903)
  • Japan: An Attempt at Interpretation (1904; póstuma)
  • The Romance of the Milky Way and other studies and stories (1905; póstuma)

Fantasmas from Japan



Kwaidan: Stories and Studies of strange things.

Abro mi blog hablando acerca de un excelente libro llamado Kwaidan cuyo autor es Lafcadio Hearn (1850-1904), del cual hablaré detenidamente mas adelante.

Los Kwaidan son cuentos de fantasmas, en este libro se recopilan muchos de ellos, historias transmitidas por japoneses y chinos, aunque las que se han recogido de China se han adaptado a una interptretación japonesa. Otro detalle, que quisiera comentar es que hay una película muy lograda en la que se recrean algunas de estos relatos; tiene el mismo nombre que el libro, Kwaidan y su director es Masaki Kobayashi.

Estos relatos se adentran en el pensamiento japones, tradiciones y creencias que perduran hoy en día. Desde el budismo, hasta el sacrificio de los samurais para no padecer ningun estigma social y llegar a cumplir su deber con tal de conseguir el beneficio de recuperar importancia perdida. El hecho de leer este libro te hace entender una buena porción de la cultura japonesa. Fuera de los relatos, hay tambíen unas pequeñas historias: análisis acerca de cómo se comportan las comunidades de insectos como las mariposas, los mosquitos y las hormigas. Las mariposas son los insectos que mayor tradición tienen en los cuentos fantásticos del Japón, y el libro recoge algunas leyendas acerca de estos insectos.

Con las hormigas, el análisis se basa en comparar su comunidad con el comportamiento del ser humano, su modo de organización y los niveles de jerarquía dentro de ellas.


Sinceramente es un libro estupendo, fascinante, cuya lectura recomiendo. Me lo han prestado en la Casa Asia de Madrid, porque ahora mismo encontrarlo es una odisea. Si alguien está interesado en cuentos fantasticos orientales recomiendo Fantasmas de la China y El Japón Espectral, aunque este último también lo he visto con el nombre de El Japón fantasmal.